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Robert ESNAULT-PELTERIE


Par Félix Torres et Jacques Villain

Code article: L10508



Robert ESNAULT-PELTERIE




Le 4 octobre 1957, le lancement du satellite Spoutnik ouvrait à l’homme les portes de l’espace. Les Russes soulignaient l’influence d’un Français, Robert Esnault-Pelterie. Dès 1912, celui-ci avait été l’un des premiers à envisager le vol spatial avant de publier, en 1930, son livre majeur, L’astronautique. 
Né à Paris en 1881, mort à Nice le 6 décembre 1957, Robert Esnault-Pelterie est l’un des deux hommes, aux côtés du russe Constantin Tsiolkovski, à avoir été pionniers à la fois de l’aviation et de l’espace. 
Véritable aventurier de l’air, il invente en 1905 l’aileron, puis le « manche à balai » en 1906 (qui trouvera un prolongement inattendu dans tous les interfaces homme-machine de notre vie quotidienne, des consoles de jeu aux ordinateurs portables) dont il équipe son avion le « REP 1 », l’ancêtre direct des avions modernes. 
Il se tourne ensuite vers la propulsion par réaction et son application aux vols spatiaux. Ses livres et ses conférences en particulier celle de New York en 1931, accompagnée du film de Fritz Lang "La Fille dans la Lune" rencontrent un large écho. Mais ses idées et ses travaux sur la fusée, grande figure des temps modernes, ne rencontrent pas le succès. 
Malgré une série de procès retentissants, intentés notamment contre le gouvernement américain (qui motiveront même un arrêt de la Cour Suprême en 1938 !), il ne parvient pas à faire reconnaître la paternité de ses inventions majeures. En 1941, malade et fatigué, Robert Esnault-Pelterie s’exile en Suisse. Il mourra dans une clinique, deux mois après avoir été le témoin du vol inaugural de Spoutnik. 
Le livre de Félix Torres et Jacques Villain est la première biographie de REP. A l’aide de nombreuses archives inédites explo-rées en France, en Suisse, en Russie et aux Etats-Unis, et d’une iconographie abondante, il nous donne à revivre la carrière exceptionnelle et haletante d’un inventeur hors normes, tout en réfléchissant aux conditions de la diffusion de l’innovation dans la société moderne. 
  • Format 17x24 
  • Couverture souple quadrichromie 
  • 416 pages 
  • 70 photographies 
SEPTEMBRE 2007 ISBN: 978 2 35527 002 4 
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